揭秘:蜂王浆的“神奇”

蜂王浆是一种神奇的物质,它是“蜂后的制造者”(蜂后的幼虫会持续食用蜂王浆直到发育完成,未持续食用蜂王浆的雌性幼虫会成为工蜂)。蜂王浆对哺乳动物的长寿、生育和再生具有跨物种效应。尽管这种说法铺天盖地,但科学家们对蜂王浆及其成分如何发挥这些有益影响仍然知之甚少。

但在最近一项研究中,科学家已经揭开“蜂后的制造者”背后的秘密。这一发现产生的影响远远超出蜜蜂学(melittology)的小众领域。通过这项研究,科学家们开始探索治疗伤口,以及肌肉萎缩和神经退行性疾病的新疗法。该研究已发表在12月4日的《Nature Communications》上。

美国斯坦福大学医学院的研究人员发现,蜂王浆中的主要活性成分——名为蜂王浆主蛋白1(MRJP1,也称Royalactin)的蛋白质,能激活一个增强干细胞再生的基因网络。这意味着,有机体在Royalactin的帮助下能产生更多的干细胞来构建和修复自身。

该研究团队负责人Kevin Wang博士说:“我们已经明确了蜂王浆的作用机制。它能使干细胞处于一种自我更新的状态。”

自从蜂王浆对蜜蜂发育的显著影响得到明确以来,它就引起了科学家们的兴趣。关于它对其他动物的影响则引发了更多的关注。过去的研究表明,蜂王浆可以延长从线虫到小鼠等一系列动物的寿命。

Wang的研究团队发现,Royalactin蛋白质能在没有其它胚胎干细胞维持因子的情况下,激活体外培养的小鼠胚胎干细胞的多能性基因网络,并维持这些细胞。加入Royalactin蛋白质培养的细胞被注射入小鼠囊胚后,胚胎仍能产生可活的小鼠,这些细胞也可以融入小鼠的生殖细胞。这表明该蛋白质具备跨物种的生物学影响。

接下来,科学家们想进一步了解一种类似Royalactin的蛋白质在人体内是否也有活性。在检索了科学数据库后,他们发现了一种具有相似结构的蛋白质。该蛋白质在人类胚胎发育的最早期阶段处于活性状态,在这个阶段它被认为可以增加胚胎干细胞供应。当为其命名时,Wang建议把它命名为“Beyoncé”,这对于蜂后来说是个好名字,但他最终还是选择了“Regina”(拉丁语的女王)。

Wang说:“诸多事实都表明这是一种非常重要的分子。我们已经确定了一种早期的自我更新分子,并认为它有助于为所有胚胎干细胞建立细胞来源。”

根据Wang的说法,Regina可以为因细胞死亡引起的疾病带来新疗法,如阿尔兹海默症、心脏衰竭和肌肉萎缩等。该团队现在正在更详细地研究这种蛋白,希望能找到模仿其在体内行为的药物。如果能找到这种药物,就可以通过增加干细胞的供应来帮助医生为患者再生受损的组织。

Wang认为,导致蜜蜂产生Royalactin的进化过程也反映在其他生物中,并在人体中产生了regina蛋白。因为不同物种的蛋白质相似,它们在不同的动物体中产生了相似效果。他说:“我们的研究工作首次解释了为什么蜂王浆可以对其他生物也有益处。”

尽管Wang对蜂王浆进行了大量研究,但是他没有因此而推荐蜂王浆。他说:“我们并不建议人们都去购买蜂王浆。因为对已购买的产品测试发现,某些产品中根本不含任何蜂王浆蛋白,并不是所有的蜂王浆产品都是一样的。”

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